Etihad First Apartment

scheldeland

UAE TRIP

De Verenigde Arabische Emiraten bestaan uit 7 emiraten die vooral bekend zijn om hun olie en rijkdom. Wij bezochten Dubai en Abu Dhabi en genoten van alle luxe die je in deze oase kan vinden.

De basis van onze trip naar UAE was in feite een enkele vlucht van Abu Dhabi naar Brussel via Londen. Na het boeken van deze vlucht werd de rest van de vakantie er gewoon omheen gepland. De first class van Etihad is zowat het beste wat je de dag van vandaag kan boeken op een vliegtuig. En dat wilden we wel eens meemaken. De promo film van Etihad deed ons al watertanden en de verwachtingen waren hooggespannen.

 

En we kunnen alleen maar zeggen dat Etihad al onze verwachtingen heeft ingelost. Na enkele heerlijke dagen in Abu Dhabi werden de koffers ingepakt voor de terugvlucht naar huis. De chauffeur service van Etihad had intussen laten weten dat er een Lexus klaarstond voor de ingang van ons hotel voor de transfer naar de luchthaven. First class passagiers hebben in terminal 3 een eigen ingang. Wachttijden voor de check-in en de security zijn hier onbestaande. Na enkele minuten betraden we dan ook de Etihad first class lounge & spa. Deze lounge is recent volledig vernieuwd en een ware streling voor het oog. Onder het genot van een glaasje Bollinger Champagne (ja dat kan een ontbijt vervangen…) kozen we een behandeling uit het aanbod van de Six Senses Spa. Elke passagier moet hier immers relaxed het vliegtuig op kunnen stappen. De mannen kunnen kiezen voor een knip-en scheerbeurt of een lichaamsbehandeling. Christophe koos voor een ontspannende kuit-en voetmassage. Nadien was Heidi aan de beurt en genoot van een gezichtsbehandeling. Een behandeling van 15 minuten is inbegrepen in je ticket, bijboeken kan uiteraard tegen betaling. Maar dat deden we niet, want de lounge biedt nog veel meer mogelijkheden.

 

etihad-first-class-lounge-spa-relax_standard-jpg

 

Wat dacht je van een dutje in de relaxruimte? Of een glaasje Hennessy Paradis (625 euro per fles!) in de cigar lounge? Kan allemaal, maar wij kozen voor een bezoekje aan het à la carte restaurant. Onze sommelier Salah zorgde voor een kleine wijnproeverij aan tafel en de keuze viel op een fijne Saint-Emilion uit 2012. Een excellente vier-gangenlunch werd afgesloten met Arabische koffie en een Glenfiddich van 18 jaar oud. We hadden gerust nog enkele uren in de lounge kunnen vertoeven maar intussen weerklonk de last call voor onze vlucht. Wisten wij veel dat het culinaire hoogtepunt toen nog moest komen…

20161024_142047

Welkomstdrank

The apartment

Vliegen deden we in een Airbus A380 die plaats biedt aan 520 passagiers. Door zijn enorme omvang, hij bestaat immers uit 2 verdiepingen, wordt hij ook wel eens de vliegende walvis genoemd. En helemaal vooraan op de bovenverdieping liggen 9 first class apartments. We werden naar seats 3A en 4A geleid, deze stoelen liggen tegenover mekaar en de tussenwand kan je laten wegzakken. Ideaal dus als je reist als koppel. Onze purser Catharina kwam zich even voorstellen en bezorgde ons comfortabele pyjama’s en pantoffels. Je kledij kan je kwijt in je persoonlijke kleerkast zodat je in je loungewear comfortabel kan genieten van de vlucht. In de kast vonden we naast een grote make-up spiegel ook een toiletzak voor hem en haar met luxe producten van Omorovicza en Christian Lacroix.

 

DCIM100GOPROGOPR1224.

Heidi in seat 4A

Tijd voor een welkomstdrankje vond Catharina, samen met enkele hapjes stelde ze een lekkere Duval Leroy Rosé voor als aperitief. De first class beschikt over een eigen chef, die tijdens het taxiën naar de startbaan de menukaart kwam voorstellen. Etihad biedt een ‘dine anytime’ aan zodat je kan eten wat je wil en wanneer je wil. Na nog enkele glaasjes champagne besloten we dan maar een 6-gangen sterrendiner te bestellen met een prachtig uitzicht op het wolkendek. Ongelofelijk wat deze chef presteert in de kombuis van een vliegtuig. Een kleine impressie:

 

DCIM100GOPROGOPR1243.

Arabische mezze

DCIM100GOPROGOPR1244.

Steak met kruidenkorst en gratin

DCIM100GOPROGOPR1245.

Chocolade-caramel dessert

Na het diner hadden we nood aan wat ontspanning. De ruime lederen zetels kan je bedienen via een touchscreen in de armleuning. De massagestand in de rugleuning hadden we snel gevonden, en je kan er zelfs de hardheid van je zitkussen mee instellen. En dan hop, beentjes omhoog en genieten van een filmpje op onze 24 inch flatscreen TV.

Douchen in een vliegtuig

De toiletten op een vliegtuig zijn meestal claustrofobische en onhandige ruimtes. Niet bij Etihad, de ruime en stijlvol ingerichte badkamers zijn er niet alleen voorzien van luxueuze Bergamot producten en geparfumeerde handdoekjes, maar ook van een douche. En douchen op 12.000 meter hoogte is een unieke ervaring. Het zorgt er ook voor dat je lekker fris en uitgerust aankomt op je bestemming. Je beschikt over 5 minuten warm water, voldoende om je helemaal in te zepen en af te spoelen.

DCIM100GOPROGOPR1236.

First class badkamer

Intussen had Catharina onze bedden opgemaakt. Eén druk op de knop en onze tv’s draaiden 90 graden zodat we vanuit ons bed verder van het ‘entertainment system’ konden genieten. Onze kussens werden nog beneveld met pillow mist en het bed voorzien met een kaartje met nachtwensen.

DCIM100GOPROGOPR1248.

Turndown service

Met zo’n service vliegt de tijd voorbij en sneller dan gewenst zagen we Londen verschijnen op de flightmap. Tijdens de landing kwam onze chef nog even vragen of alles naar wens was geweest en of hij nog een kleine snack kon bereiden. Online hadden we al goede dingen gelezen over de beroemde etihad steak sandwich. Tien minuten later konden we dit alleen maar bevestigen, super mals vlees met een lekkere mosterd-mayonaise. Soms heb je niet veel nodig om te genieten… 😉

Gelukkig zag Catharina dat deze late snack nog doorgespoeld moest worden, en ze opende nog snel een flesje Duval Leroy.

Iedereen kent het opgeluchte gevoel wanneer je vliegtuig eindelijk landt na een lange vlucht. En de chaos die er ontstaat als iedereen gelijk rechtstaat om zo snel mogelijk het toestel te verlaten. Wel dat gevoel heb je niet in Etihad first class. Integendeel, het was jammer dat we deze kleine hemel moesten verlaten. Nog even wat foto’s nemen in de sfeervol verlichte cabine en een laatste blik werpen op de A380. En dan roept Catharina ons…”whenever you’re ready Mr…” Er staan immers nog zo’n 500 passagiers te wachten om uit te stappen, nadat de first class dat heeft gedaan. Enkele boze blikken van de medepassagiers nemen we er graag bij en stappen uitgerust en voldaan Engeland binnen.

 

DCIM100GOPROGOPR1225.

Heidi in seat 4A

Conclusie:

Deze ervaring was subliem en zeker voor herhaling vatbaar. De Etihad service en de inrichting van de first class zijn de absolute top in de luchtvaartindustrie. Maar aan zo’n first class ticket hangt natuurlijk een stevig prijskaartje. Voor 2 personen kan een enkele vlucht toch al zo’n 15.000 euro kosten. Niet voor iedereen weggelegd dus, ook niet voor 2 travelcheckers. Maar als frequent flyer kan je getrouwheid bij een luchtvaartmaatschappij wel beloond worden in de vorm van airmiles. Die kan je dan weer omruilen voor gratis vliegtickets. Wij haalden onze inspiratie bij Jumpseat.be en Svenluckermans.com Neem er gerust eens een kijkje als je kennis wil maken met de wondere wereld van travel hacking. En misschien geniet jij binnenkort ook van een vlucht in een first class apartment.

Boeken kan op www.etihad.com

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Related posts:

7 Comments

  • Naomi 13 november 2016 at 20:52

    Ik heb echt genoten van dit te lezen en ben helemaal mee weggedroomd! Hiervoor had je toch héél wat miles moeten sparen, aangezien de kostprijs zo hoog ligt? Maar wat een ervaring! Hoop ik ooit ook eens te doen.

    Reply
    • travelchecker 13 november 2016 at 21:14

      Eigenlijk hebben we heel wat miles gekocht voor deze vlucht. Sparen duurt veel langer ja, maar is absoluut de moeite waard!

      Reply
  • Martiena de Graaf 4 mei 2017 at 09:37

    Waauuww, bedankt dat we mee mochten in gedachten met je verhaal en foto’s. Heerlijk om dit te mogen mee maken!

    Reply
  • Jolanda 4 mei 2017 at 09:51

    Jemig wat een luxe. Zo ontzettend gaaf om eens mee te mogen maken!!! Ik wist totaal niet dat je een eigen kamer en badkamer had, dat dat bestaat 😄

    Reply
  • mieke | mieksmind 4 mei 2017 at 11:16

    wauw wat een ervaring dat lijkt me echt mega mega leuk!

    Reply
  • Sylvia 7 mei 2017 at 12:23

    Ik geloof dat ik tickets ga boeken…wow! Wel eerst even de lotto winnen natuurlijk maar dat komt vast goed 😉

    Reply
    • travelchecker 7 mei 2017 at 13:10

      Of je even verdiepen in de wereld van de airmiles, dan kost het nog wel wat maar de lotto winnen is helemaal niet nodig.

      Reply

Leave a Comment

Spring naar werkbalk