islamorada

Islamorada Florida Keys

Tijdens onze road trip naar Key West bleven we hangen in het wondermooie Islamorada. We gingen er op zoek naar de mooiste stranden en beachbars.

Islamorada

Vanuit Homestead volgen we de US1, de ‘overseas highway’ die je tot het meest zuidelijkste puntje van de USA brengt. In Key West ben je dichter bij Cuba dan bij Miami. De caribische sfeer domineert de eilanden. Islamorada ligt ongeveer halverwege, de ideale plek om even halt te houden.

 

 

Key Largo is het eerste eiland dat we passeren op onze route. Het is meteen het grootste van alle Keys en geeft je niet meteen het gevoel door de oceaan te rijden. Zoek je natuurpracht, vooral onder water dan, is een halte in het John Pennekamp State Park een must. Key West is echter nog meer dan 100 mijlen rijden dus zetten we verder koers naar het zuidwesten. De mile markers langs de US 1 tellen af naar Key West en worden hier gebruikt om adressen en attracties aan te geven.

US 1

Roadtrip door het water

Plantation Key

Het bezoekerscentrum van Islamorada is een houten gebouw, geverfd in groene en gele pasteltinten. Betsy, de onthaalbediende, draagt haar grijze haar in een dotje en is de 60 al even gepasseerd. Toch reageert ze enthousiast op onze vraag waar we de perfecte beachbar kunnen vinden voor een lunch. Ze duwt een kaartje in onze handen en tekent een tiental kruisjes op de kaart die een bezoek waard zijn.

islamorada

Islamorada is een populaire bestemming bij sportvissers. Op het smalle eiland, eigenlijk een aaneenschakeling van 6 kleinere eilanden, ben je dan ook nooit verder dan 100 meter verwijderd van de zee. Sla je vanaf de US 1 een zijstraat in ben je onmiddellijk aan het strand. Het is op zulke plekjes dat Islamorada haar schoonheid onthult. We zijn vrijwel meteen verkocht aan de witte stranden en de relaxte sfeer in de beachbars. Het besluit om de rest van de dag op Islamorada te spenderen is snel gemaakt. Een tropische kroegentocht met een overdosis aan vakantiegevoel.

Islamorada

Overseas Highway

We passeren een vreemd kunstwerk. Big Betsy (niet te verwarren met het schattige vrouwtje in het visitor’s center) is de de grootste kreeft ter wereld en doet dienst als gigantisch billboard voor de souvenirwinkel die erachter ligt. En Betsy werkt, want we gaan vol in de remmen en sturen onze Chevrolet de parking op voor een selfie met het monster. Als je er dan toch gestopt bent kan je evengoed even in het winkeltje op zoek gaan naar een souvenir. De collectie schelpen, beeldjes en andere prullaria is indrukwekkend.

Islamorada gift shop

Iets verderop schreeuwt het ‘theater of the sea’ om aandacht. Hier kan je zwemmen met dolfijnen. We laten deze activiteit aan ons voorbij gaan. We zouden immers online gelyncht worden door honderden geitenwollen blogsters als we er ook maar 1 teen in het water zouden steken. De honderden viswinkels, visexcursies en seafood restaurants zijn natuurlijk veel diervriendelijker…

Lorelei

Tijd voor een aperitiefje aan de Bayside. De Lorelei cabana bar is daarvoor de perfecte plek. Al moet ik volgens de barman zeker terugkomen om er de mooiste zonsondergang van Islamorada te ervaren. Dit gaat dagelijks gepaard met een happy hour en live muziek. Er is ook een haventje aan het restaurant dus klanten meren er doodleuk aan met de boot. Met de auto zoek je aan Mile Marker 82 naar de grote zeemeermin.

Lorelei Islamorada

Lazy days

Tijd om de andere kant van het eiland eens te verkennen. Deze keer met zicht op de Atlantische Oceaan. In het visrestaurant Lazy Days heb je de keuze om te eten op het strand of op de patio. Waar je ook zit, de vijftig tinten blauw van lucht en water zijn een streling voor het oog. De aanwezige pelikanen hopen dat er af en toe eens een stukje vis of brood in hun richting wordt gegooid. Ben je overdag gaan sportvissen? Bij Lazy Days grillen ze je eigen catch of the day.

Lazy days Islamorada

MM 88 Tiki bar

Nog plaats voor een dessert? Op de Keys moet je wel want nergens ter wereld smaakt de key lime pie zo lekker als hier. In de Tiki Bar aan MM 88 geniet je met zicht op de bay in een schommelstoel van de home made pie. Er is ook een romantisch visrestaurant en je kan er pedalo’s en bootjes huren voor wat ontspanning op het water. Het is de favoriete plek van Betsy.

Big Betsy

Robbie’s

Bij Robie’s staan 20 kinderen dolenthousiast rond een opening in de steiger. Ze bewonderen er de tarpons. Voor 3 dollar krijg je een bakje vis zodat je deze zeemonsters zelf kan voederen. Robbie’s heeft veel weg van een toeristisch hippiedorp waar men leeft op het ritme van de zon. Het is de ideale plek om een kayak of jetski te huren en een tochtje te maken naar Indian Key of dwars door de mangroven.

Robbie's Islamorada

Florida Keys Brewing Company

Een lokale micro brouwerij met tropische bieren? Het stuur trekt een beetje naar rechts dus parkeren we maar voor de gezellige bar. In de ‘taproom’ kunnen groepen terecht voor proeverijen en een rondleiding in de brouwerij. We proeven een assortiment ‘home made beer’. Lekker fris, maar de Amerikanen moeten toch nog veel leren om indruk te maken op de doorsnee Belg. In 2018 opent de gloednieuwe bar langs de US 1. Cheers!

Islamorada brewing company

Morada Bay

Op de Florida Keys kijk je niet naar de zonsondergang, die vier je. En de rode kleuren die de hemel in vuur lijken te zetten lijken op een natuurlijk vuurwerk. Natuurlijk bewonderen we het spektakel op het strand, met een biertje en wat hapjes bij de hand. Op het strand van Morada Bay, in het beach café, zit je op de perfecte plek om de dag af te sluiten. Na de zonsondergang zorgen de fakkels voor een gezellige sfeer. Eenmaal per maand organiseert men op het strand een full moon party, volgens mijn serveerster absoluut een must.

Morada bay cafe

Nuttige links

Islamorada was in onze planning slechts een tussenstop. De schoonheid en de sfeer hebben ervoor gezorgd dat we er zijn blijven hangen. Plan je zelf een trip naar Islamorada? Hier vind je alvast enkele nuttige links. Laat ons zeker weten welke tips je uitgeprobeerd hebt.

 

klik op de foto voor ons videoverslag

16 Comments

  • karin 17 maart 2018 at 14:54

    grrrrr hier sneeuwt het met een ijzige wind.. en dan krijg ik zulke mooie zonnige foto’s te zien. … Nee, even serieus, ziet er prachtig uit, ik krijg meteen zin om op reis te gaan.

    Reply
    • travelchecker 17 maart 2018 at 16:31

      als het een troost mag zijn, ik moet het ook in de kou allemaal schrijven 😉

      Reply
  • Patricia Schmitz-Heres 17 maart 2018 at 16:10

    Lijkt me een mooi gebied daar in Florida

    Reply
  • Xarifa 17 maart 2018 at 16:59

    Ik wordt steeds nieuwschieriger naar Amerika. Ik heb al een jaar in mijn hoofd dat ik er graag naar toe wil. Door dit soort artikels wordt ik steeds nieuwschieriger!

    Reply
    • travelchecker 17 maart 2018 at 17:27

      En dat is nog maar een topje van een heeel grote ijsberg…

      Reply
  • Amylia De Schepper 17 maart 2018 at 18:26

    Super! Wij deden vorig jaar een florida rondreis en maakten er ook een vlog van! http://cookameal.be/travel/teamdna-in-florida/

    Reply
  • Cynthia 17 maart 2018 at 19:03

    Ik ken deze bestemming nog niet. Het ziet er heel idyllisch uit. De Tiki bar lijkt me ook erg gaaf!

    Reply
    • travelchecker 18 maart 2018 at 11:56

      Vanuit Miami ben je er op iets meer dan een uurtje rijden.

      Reply
  • Susan | Since 1994 18 maart 2018 at 12:03

    Wat een mooie foto’s! Vooral die foto dat jullie ‘door’ het water rijden vind ik erg tof 🙂 Hebben ze mooi gemaakt zo.

    Reply
    • travelchecker 18 maart 2018 at 16:36

      De Seven Mile Bridge doet je zelfs helemaal door/over de oceaan rijden, indrukwekkend hoor.

      Reply
  • Janet | thatonetime 18 maart 2018 at 12:21

    Pff ik krijg spontaan zin om terug te gaan. Afgelopen jaar maakte ik voor het eerst kennis met Amerika, maar bezocht ik het zuidwesten. Deze kant van het land wil ik ook graag eens ontdekken. Klinkt als een onwijs relaxte bestemming!

    Reply
    • travelchecker 18 maart 2018 at 16:35

      En wij willen naar het zuidwesten 🙂 Er is in de USA ook zoveel te doen he? Lees zeker onze komende artikels eens over de rest van onze trip.

      Reply
  • Sjoukje - Profbloggers 18 maart 2018 at 20:14

    Wat een geweldige reis! Als ik deze foto’s zie en je verhalen lees wil ik ook heel graag snel mijn koffers pakken 🙂

    Reply
  • Ilona Izabella 18 maart 2018 at 22:52

    Wat erg! Wij waren in Miami en hebben na enige twijfel besloten om níet de Florida Keys te bezoeken. Nu heb ik toch een beetje spijt. Islamorada klinkt als een paradijsje en de foto’s zijn prachtig.

    Reply
  • Robin 19 maart 2018 at 20:42

    Ik krijg al vakantie kriebels als ik je blog lees, super mooie foto’s

    Reply
    • travelchecker 20 maart 2018 at 17:16

      Dankjewel, al is het daar moeilijk om geen mooie foto’s te maken.

      Reply

Leave a Comment