Viva Las Vegas! Or not?

Welkom in Sin City! Las Vegas, waar alles mogelijk is… zolang je maar dollars genoeg hebt.

Viva Las vegas

Had me een week geleden in Las Vegas gedropt en ik was de koning te rijk. Alhoewel rijk misschien de verkeerde term is, want het huis wint immers altijd. Ik had mijn limiet vastgelegd op 100 euro speelgeld. En als amateur heb ik me beperkt tot enkele spelletjes blackjack en roulette. Rood of zwart, hoger of lager. Gokken voor dummies dus. Enfin, ik heb voor m’n 100 euro toch zeker 13 minuten speelplezier gehad. En ongeluk in het spel betekent niet automatisch geluk in de liefde, ook al zit je in het Hooters hotel. De hooters zijn er trouwens even fake als al de rest in Las Vegas.

Maar na al de natuurpracht tijdens mijn roadtrip door Yosemity NP voelt Vegas aan als de grootste toeristenval ter wereld. Te druk, te fake en een overdosis kitsch voor mijn net tot rust gekomen brein.

Casino’s

Casino’s doen er alles aan om je binnen te lokken, je binnen te houden en je geld in een van die blinkende machines te steken. Bezoekers lopen met open mond te gapen naar de Eifeltoren, de pyramide van Cheops en steden zoals Venetië en Rome. Go Pro’s en I phones draaien hier overuren. Indrukwekkend misschien voor de doorsnee Amerikaan, maar niet voor iemand die deze monumenten al in z’n eigen achtertuin heeft liggen.

Wel een eervolle vermelding voor de fonteinen van Bellagio, knap gedaan. Het namaak Venetië is best grappig, maar het is me een raadsel wie er nu betaalt voor een kort boottochtje op deze fake rivier.

Maar ach ja, in Las Vegas krijgen ze alles verkocht. Zelfs lucht… Al hielp de zuurstof wel tegen de lichte kater na een avondje tequila. Maar het was toch vooral de nekmassage die me deed aanschuiven aan de O2-toog. Daar kunnen ze bij Hooters nog iets van leren.

Freemont Street Experience

Dan maar op stap naar het oude centrum van Las Vegas. Iets authentieker, volledig overdekt met de grootste videoshow ter wereld, maar nog steeds evenveel lawaai en ‘show’. Ik had beter m’n opgespeelde dollars hier gespendeerd aan een zipline over de Freemont Street.

Om de zure smaak van het verlies weg te werken wandel ik de Hart Attack Grill binnen. Een verpleegster geeft me een ziekenhuiskleedje en neemt me in een rolstoel mee naar m’n tafel. Iets verderop krijgt een klant een spanksessie omdat hij z’n bord niet heeft leeg gegeten. Hilariteit alom in de tent wanneer de houten plank van de waitress drie keer keikard z’n billen raakt. Ik bestel dan maar de kleinste bypass burger met flatliner fries. Dikzakken van boven 350 pond eten hier trouwens helemaal gratis.

Spank me baby…

 

Showtime

Las Vegas staat bekend om z’n spectaculaire shows. Ook wereldartiesten zoals Celine Dion  komen er regelmatig ‘cashen’ met een tournee van enkele maanden. Voor mij wordt het Blue Man Group. Een visueel orgasme vol speciale effecten, humor en muziek. Maar ondanks alle show is dit toch geen match voor hetgeen eerder in de week op mijn netvlies gebrand werd…

De showzaal zit gewoon in de piramide.

Red Rock Canyon

Want als je het gokken en het lawaai moe bent zijn er opties. Las Vegas is letterlijk omsingeld door natuurparken. Ik rij de Las Vegas Boulevard af en zie een wachtrij van 30 minuten staan aan het Las Vegas Sign. Weer een geweldige foto die ik niet neem. Iets later betreed ik Red Rock Canyon. Niet zo’n groot park en minder indrukwekkend dan z’n grote broertjes in Californië. Maar toch een verademing, en even het gevoel dat ik toch een kleine jackpot heb gewonnen.

Seven Magic Mountains

Ik rij verder zuidwaarts om een vreemd kunstwerk te bewonderen. In het midden van de woestijn staan 7 kleurrijk geverfde rotspilaren. Fotogeniek en een omweg waard.

Valley of Fire

Het grote lot winnen doe ik in Valley of Fire State Park. De vuurrode rotsen lijken door de ondergaande zon helemaal in brand te staan. Er zijn enkele korte hikes en veel uitzichtpunten. Het wordt een blitsbezoek maar een herbezoek staat zeker op de agenda.

Roadtrippers zullen hier helemaal uit hun dak gaan op de slingerende wegen die achter elke bocht weer een prachtig vergezicht opleveren.

Stay on the trail Christophe…

Zion National Park

Op zo’n 2 uur van Vegas, perfect dus voor een daguitstap, ben je in Zion NP. En miljoenen bezoekers weten dat ook. Dit is een van de drukste Nationale Parken en dat zorgt zelfs voor files tijdens het wandelen.

En daar is een goede reden voor natuurlijk. Een indrukwekkende vallei en enkele van de meest spectaculaire wandelingen lokken massa’s mensen. Ik zorg daarom dat ik op tijd vertrek en sta ’s morgens om 7:00 aan de ingang van Zion.

Angel’s landing

Een bergtop zo hoog dat enkel engelen erop kunnen landen. De wandeling naar Angel’s Landing is zo populair dat er soms wachtrijen van enkele uren ontstaan. De eerste kilometers zijn steil, heel steil. En het wordt warm, heel warm onderweg. Genoeg water meenemen is echt wel nodig. Maar de echte uitdaging ligt op het laatste stuk waar je op een smalle richel omhoog klautert, jezelf vasthoudend aan kettingen.

Om de zoveel meter is het wachten geblazen, het is al druk en op sommige stukken moet ik 20 minuten wachten om dalende hikers door te laten. Ik word moe en onvoorzichtig en glij met een van m’n sneakers (tip: draag fatsoenlijk wandelschoeisel hier) weg op de gladde rotsen. Ik kan me vastgrijpen aan de ketting terwijl er 400 onder m’n voeten enkel leegte gaapt. Enkele vrouwen schreeuwen het uit en dachten dat al dat ik nummer 11 zou zijn die op deze berg het leven laat. Het is al een wonder dat niemand er foto’s van stond te nemen.

En dan gebeurt er een zeldzaam fenomeen. Mijn gezond verstand neemt het over van me en beslist om terug naar beneden te gaan. Had ik dat in het casino ook maar gedaan bedenk ik me terwijl ik me tussen honderden hikers een weg naar beneden zoek.

The Narrows

Er zijn ook vlakke wandelingen in Zion. En de bekendste van ze allemaal neemt je mee stroomopwaarts met aan weerskanten loodrechte rotswanden. Lekker koel aan je benen, maar ik ben ook weer een van de enige zonder waterdichte schoenen en wandelstok. Hoe verder je wandelt, hoe dieper het water en hoe rustiger het wordt. Maar om er te geraken moet je ook voorbij de massa.

Is er dan geen alternatief? Tuurlijk, ga naar Zion in het laagseizoen, elk seizoen heeft hier z’n charme. Of bezoek het noordwesten van het park. In de prachtige Kolob Canyon kan ik de bezoekers op 2 handen tellen.

Travelchecker tips

  • Hotels in Vegas zijn spotgoedkoop. Maar de grote hotels op de Strip rekenen tot 50 dollar resort fee aan per nacht. Hotels 1 blok van de strip verwijderd vaak niet.
  • Zoek online voor tickets als je een show wil zien. De standjes op straat met promoties bieden vaak slechte plaatsen aan voor nog steeds veel geld.
  • Let op als je op de foto wil met Elvis of Batman, deze acteurs verwachten een stevige fooi. Net zoals de vele schaars geklede showgirls, die vaak niet knap genoeg zijn om werk te vinden in een stripclub.
  • Het is heet in Vegas en je moet er veel wandelen, gebruik de gratis elektrische tram of monorail tussen de hotels (van Bellagio tot Mandalay Bay).
  • Bepaal een limiet als je gaat gokken, stop als je wint. Of nog beter, blijf gewoon van die slotmachines af. Ook al krijg je gratis drankjes zolang je blijft spelen.

Kolob Canyon

2 Comments

  • Nicolay 21 september 2019 at 14:00

    Mooi verslag, zelf ben ik net terug in Vegas. Las Vegas is mijn stad. Het is er druk maar als je Off Strip gaat kom je ook leuke en mooie casino’s tegen. Wil je echt rust dan naar de natuurparken in de omgeving. Ik mag net als jij mijn reiservaringen delen. Ik doe dit op mijn site http://www.ilovelasvegas.nl. Degen die op zoek gaan naar de Hooter Dames, je komt ze niet meer tegen in het Hooters Hotel en Casino. Deze Hotel en Casino wordt ogebouwd naar OYO Hotel en Casino. Mocht je nog een keer off strip gaan, bezoek dan het Red Rock Casino, Sunset Station Casino of andere mooie bezienswaardigheden. Zie mijn site, succes met je site en heel veel reisplezier.

    Reply
    • travelchecker 25 september 2019 at 12:55

      Bedankt voor je nuttige tips, ga zeker eens kijken op je site.

      Reply

Leave a Comment